"Auschwitz est l'archétype du camp d'extermination ; c'est le plus grand, c'est celui qui comptera le plus de morts, c'est là que l'extermination a vraiment été industrielle."

F. Bédarida, Le nazisme et le génocide, 1991, Nathan, p4.


Le camp d'Auschwitz a été créé en 1940 afin d'y regrouper les prisonniers politiques polonais.
Avec le temps, les nazis ont commencé à y diriger les hommes de toute l'Europe, pour la plupart juifs, citoyens de différents pays, mais aussi les prisonniers de guerre soviétiques et les Tziganes.
Il était destiné à tous ceux que le fascisme hitlérien condamnait à l'isolement, à l'exténuation progressive par la faim, le travail, les expériences pseudo-médicales et aussi à une mort immédiate à la suite d'exécutions collectives et individuelles.

En Juillet 1941 la Gestapo recevait l'ordre de mettre à l'étude "la solution finale", l'extermination de tous les Juifs européens.
Le principe en était définitivement adopté le 20 Janvier 1942 à la conférence de Wannsee.



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