Gropius, Walter (1883-1969)

Architecte, designer, urbaniste et professeur américain d'origine allemande dont l'œuvre s'inscrivit dans une optique rationaliste et sociale, et qui fonda le Bauhaus en 1919.

L'enseignement du Bauhaus fut fondé sur les thèses de Gropius qui prônait l'alliance de l'art et de la technique. Mis en pratique dans les propres bâtiments de l'architecte, ce principe eut un grand retentissement sur l'architecture moderne.

Gropius étudia l'architecture à Munich et à Berlin. De 1907 à 1910, il collabora avec le pionnier allemand de l'architecture fonctionnelle Peter Behrens puis, en 1911, rejoignit le Deutscher Werkbund. Avec Adolph Meyer, Gropius réalisa l'usine Fagus à Alfeld an der Leine (1910-1911) et l'usine modèle de l'exposition du Werkbund à Cologne (1914); ces deux créations le rendirent célèbre à travers l'Europe. À l'issue de la Première Guerre mondiale, Gropius fonda à Weimar, en 1919, le Bauhaus, école qui résultait de la fusion de l'Académie des beaux-arts et de l'École des arts décoratifs et au sein de laquelle il imposa une nouvelle approche de l'enseignement artistique. Sensibilisés aux contraintes de la production et ayant acquis la connaissance des matériaux et des techniques, les étudiants du Bauhaus devaient être à même de révolutionner le design moderne. Lorsque l'école fut transférée à Dessau en 1925, Gropius fit participer élèves et enseignants à l'élaboration des plans du futur bâtiment. Celui-ci fut caractérisé par la simplicité de sa forme, l'absence de décoration et une importante utilisation du verre.

Gropius fut directeur du Bauhaus jusqu'en 1928. Par la suite, il se consacra à des projets d'urbanisme et réalisa la célèbre cité de Berlin Siemensstadt (1928). Opposé au régime nazi, il quitta l'Allemagne en 1934, puis, après quelques années passées en Grande-Bretagne, s'installa aux États-Unis où il enseigna l'architecture à l'université Harvard (1938-1952) et défendit les principes du Bauhaus. Après avoir travaillé avec Breuer (résidence des ouvriers de New Kensington, 1941) et Wachsmann, Gropius fonda en 1946 une agence, The Architects Collaborative (TAC), qui réalisa de nombreux projets importants, dont le Harvard University Graduate Center (1949) à Cambridge dans le Massachusetts et l'ambassade américaine à Athènes (1960). Gropius construisit également l'immeuble de la Pan Am (1963) à New York en collaboration avec l'architecte américano-italien Pietro Belluschi.