Description de l'Égypte suite à la campagne bonapartienne, très bel ouvrage de plus de 1 000 pages constitué de reproductions des planches de l'époque entreprises à partir de 1802. Je trouve un bel échantillon de toile à ranger dans la rubrique des « bites cachées », p. 6, détail d'une peinture de Gros (assez médiocre, du reste) Bonaparte haranguant l'armée avant la bataille des Pyramides. Trois indigènes sur le sol, dont deux suppliants, le troisième, noir, manifestement abattu et dont la chevelure crépue constitue un élégant cache-sexe à l'un de ses « compagnons » d'infortune ! (la bataille n'était pas encore entamée ; si l'on en croit le titre, que font donc ces trois hommes au sein de l'armée ?)…

Je note p. 8 que Vivant Denon faisait partie de l'expédition en qualité de dessinateur… Beauté et extraordinaire précision des gravures, mon étonnement face à des vues aériennes (p. 76) !…

Et un nilomètre, p. 78 !

 

23 mai 2003