À peine a-t-elle ôté le doigt de la sonnette que la porte s'ouvre, et pourrait-on dire, tant ce fut rapide, vif, quasi instantané, qu'elle s'efface, qu'elle se volatilise, qu'elle disparaît : un moment, il y avait une porte et à présent il y a une forme, la forme du corps d'une adolescente dont le sourire instantanément s'évanouit, dont l'élan en avant brutalement se rompt à la vue de Marcelle, elle-même surprise, sur le paillasson, tant par la promptitude et la soudaineté avec lesquelles les deux images se sont succédé que de la métamorphose du visage de Nina à sa vue.

Durant un moment de pur flottement, elles se regar-dent, se dévisagent comme si elles ne s'étaient jamais vues.

« Eh bien, je constate que tu es ravie de me voir ! »

Aussitôt le sourire réapparaît.