Irénée est la compagne de chambre d'Élisée. Lorsqu'elles sont toutes entrées dans la pièce – Louise en tête et Clotilde et Sophie derrière elle –, après une infructueuse visite chez Angèle et Aimée, puis chez Tatiana et Apoline, elle terminait de faire ses bagages : bouclait une valise et fourrait dans un sac de voyage deux chandails et un maillot de bain fluorescent...

Si elle a été surprise de les voir toutes neuf entrer ainsi, comme une petite troupe sur le chemin du front, elle l'a été davantage encore d'aller  d'elle-même jusqu'à la fenêtre par laquelle elle a jeté ses deux valises, son sac de voyage, sa mallette et son sac à main.

Puis elle a oublié : s'est mise dans le rang en queue, aux côtés de Véronique, à qui elle a confié toute sa joie de s'être vue promue à la section « projection »...